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¿Cuáles son las complicaciones de la diabetes?

¿Cuáles son las complicaciones de la diabetes?2

La diabetes puede perjudicar varias partes del cuerpo incluyendo el cerebro, los ojos, el corazón, los riñones y el sistema nervioso. Las complicaciones asociadas a la diabetes pueden ser a largo plazo (crónicas) o a corto plazo (agudas).

Las complicaciones a largo plazo ocurren cuando la glucosa en sangre está mal administrada y permanece alta durante un largo período de tiempo. Mantener los niveles de glucosa en sangre lo más cerca a los normales, someterse a revisiones y análisis de sangre periódicos, contribuirá a retrasar o evitar la aparición de las complicaciones de la diabetes. Incluyendo:

Enfermedad ocular

Muchas personas con diabetes desarrollan algún grado de enfermedad ocular (retinopatía), causada por daños en los vasos sanguíneos que irrigan la retina a partir de niveles altos de glucosa en sangre durante un período, lo que puede perjudicar la visión o provocar ceguera. La enfermedad ocular diabética puede estar bastante avanzada antes de afectar la visión, por lo que es importante que las personas con diabetes se hagan exámenes de visión periódicamente. Si se detecta a tiempo, el tratamiento puede evitar la ceguera.

Salud oral

Las personas con diabetes tienen un mayor riesgo de desarrollar inflamación en las encías (periodontitis) que personas que no padecen diabetes. La periodontitis puede causar caries y pérdida de dientes y puede ocasionar otras complicaciones, como enfermedades cardíacas. La glucosa en sangre mal controlada puede provocar infecciones y problemas en la boca. Una buena higiene oral puede ayudar a mejorar el control general de la glucosa, prevenir las caries y la pérdida de dientes, así como otras complicaciones de la diabetes.

Enfermedad cardiovascular

La enfermedad cardiovascular es la principal causa de muerte y discapacidad en las personas con diabetes. Incluye angina de pecho (dolor o molestias en el pecho), infarto de miocardio (ataque al corazón), accidente cerebrovascular, enfermedad arterial periférica (menor flujo de sangre a las extremidades) y fallo cardíaco congestivo (debilidad cardíaca que conlleva una acumulación de fluido en los pulmones y en los tejidos corporales circundantes). La presión arterial, el colesterol y la glucosa en sangre altos (factores que suelen darse en la diabetes), aumentan el riesgo de enfermedad cardiovascular.

Enfermedad renal

La diabetes es una de las principales causas de la enfermedad renal crónica (de larga duración). Esto es causado por un daño a vasos sanguíneos pequeños en los riñones (conocidos como nefropatía) como resultado, los riñones no funcionan bien o no funcionan del todo. Controlar los niveles de glucosa en sangre y la presión arterial disminuye en gran medida el riesgo de enfermedad renal diabética.

Complicaciones en el embarazo

Las mujeres con cualquier tipo de diabetes corren el riesgo de tener varios problemas durante el embarazo: los niveles altos de glucosa pueden afectar el desarrollo del feto y ponen a la madre y al bebé en riesgo de complicaciones durante el parto. La glucosa alta en sangre durante el embarazo puede causar cambios en el feto como exceso de peso y talla mucho mayores que los normales. Esto puede ocasionar lesiones al bebé y a la madre durante el parto; también puede conducir a niveles bajos de glucosa en sangre (hipoglicemia) en el bebé después del nacimiento. Los niños expuestos a una glucosa alta en sangre en el útero tienen mayor riesgo de padecer diabetes tipo 2 en el futuro. El control riguroso de la glucosa en sangre durante el embarazo es muy importante; para mujeres que padecen diabetes, el monitoreo y el buen control de la glucosa deben comenzar antes del embarazo.

Daño en el sistema nervioso

El daño en el sistema nervioso (neuropatía) resulta como consecuencia de unos niveles altos de glucosa en sangre durante un tiempo prolongado y que pueden perjudicar a cualquier nervio del cuerpo. El tipo más habitual es la neuropatía periférica, que afecta principalmente a los nervios sensoriales de los pies. Esto puede generar dolor, hormigueo y pérdida de sensibilidad. La neuropatía puede permitir que las lesiones pasen desapercibidas y provoquen úlceras, infecciones graves y, en algunos casos, amputaciones. El daño en el sistema nervioso también puede provocar disfunción eréctil (problemas sexuales en los hombres), así como problemas con la digestión, orina y otras funciones.

Pie diabético

Además del daño en el sistema nervioso, las personas con diabetes pueden experimentar problemas por una mala circulación en los pies como resultado del daño en los vasos sanguíneos. Estos problemas, aumentan el riesgo de padecer úlceras, infecciones y amputaciones. Las personas con diabetes se enfrentan a un riesgo de amputación que puede ser veinte veces mayor que en las personas sin diabetes. Debido a estos riesgos, es importante que las personas con diabetes se examinen los pies periódicamente para identificar problemas a tiempo. Sin embargo, con un buen manejo de la glucosa en sangre, se puede evitar una gran proporción de amputaciones.

Las complicaciones a corto plazo o agudas pueden estar relacionadas con niveles altos o bajos de glucosa en sangre. Estas complicaciones son la hipoglicemia y crisis relacionadas, como las epilépticas, y la hiperglicemia y crisis relacionadas, como la cetoacidosis (CAD) y Estado hiperglicémico hiperosmolar (SHH). Suelen presentarse de forma repentina y pueden ser potencialmente mortales. Por suerte, se pueden evitar o tratar rápidamente si usted o sus seres queridos saben qué hacer y cómo hacerlo.

Hipoglicemia: azúcar en sangre bajo3

Hipoglicemia significa glucosa en sangre baja. En ocasiones se conoce como «hipo» y puede presentarse en cualquier momento del día o de la noche. Cuando el cuerpo no tiene suficiente glucosa para transformar en energía, normalmente cuando el nivel de glucosa en sangre es de 70 mg/dl (3,9 mmol/l) o inferior, está sufriendo una hipoglicemia.

Los signos y síntomas de un nivel de glucosa en sangre bajo son los siguientes:

  • Hambre repentina y excesiva
  • Dolor de cabeza
  • Temblor
  • Debilidad/cansancio
  • Sudor frío
  • Palpitaciones
  • Ansiedad/nerviosismo
  • Irritabilidad

¿Qué hay que hacer si su nivel de azúcar en sangre es bajo?

Compruebe su azúcar en sangre para confirmar que está a 70 mg/dl o por debajo.

  • Aplique la regla del 15x15^:
    • Tome quince gramos de un carbohidrato de acción rápida que contenga glucosa, como, por ejemplo, un vaso pequeño de jugo de fruta, de tres a cuatro cucharaditas (una cucharada) de azúcar en agua, gel de glucosa o comprimidos de glucosa (consulte el prospecto para la equivalencia con quince gramos).
    • Espere quince minutos y vuelva a comprobar su azúcar en sangre.
    • Si su nivel de azúcar en sangre sigue bajo, continúe:
      • alternando la toma de 15 gramos de glucosa con una espera de quince minutos y una nueva prueba de su nivel de azúcar en sangre hasta que alcance un valor aceptable.
  • Asegúrese de no saltarse la próxima comida o de tomarse una merienda para evitar otra reacción por un bajo nivel de azúcar en sangre.
  • Si los síntomas persisten, llame a su médico.

Una hipoglicemia no tratada puede derivar en cambios en el estado mental, con confusión extrema, pérdida de conciencia y crisis epilépticas en algunos casos. Es una buena idea conocer sus síntomas de hipoglicemia y estar siempre preparado para tratarlos con rapidez, especialmente si se administra insulina. También es una buena idea que sus seres queridos y amigos conozcan cómo reacciona ante un nivel bajo de azúcar en sangre y sepan cómo ayudarle a tratarlos ante una urgencia cuando usted no sea capaz de tratarse a sí mismo. El profesional de salud puede enseñar a sus familiares y amigos con respecto a las urgencias de la diabetes y cómo prepararse para ellas.

Hiperglicemia: azúcar en sangre alto2

Un alto nivel de glucosa en sangre puede producirse por un desequilibrio en su alimentación, actividad física y medicación: exceso de comida, actividad física insuficiente y medicación insuficiente. También puede ocurrir cuando está indispuesto o estresado. Si sus niveles de azúcar en sangre son altos, puede ser más propenso a una infección, y una infección puede aumentar aún más su nivel de glucosa en sangre.

Signos de hiperglicemia

  • La hiperglicemia o glucosa alta en sangre es un signo clave de la diabetes, por lo que los síntomas son los mismos que los de la diabetes. Estos incluyen:
  • Orina frecuente
  • Sed o hambre excesivas
  • Boca seca
  • Pérdida de peso inexplicable
  • Visión borrosa
  • Falta de energía y cansancio extremo

¿Qué hay que hacer si su nivel de azúcar en sangre es alto?

  • Llame a su médico por si necesita cambiar el medicamento.
  • Compruebe su glucosa en sangre periódicamente.
  • Tome más agua para ayudar a eliminar el exceso de azúcar de la sangre por la orina.
  • Practique ejercicio con moderación.
  • Reduzca las porciones de alimentos en las siguientes comidas.

La cetoacidosis diabética4 (CAD) aparece cuando se acumulan altos niveles de cuerpos cetónicos en sangre. Los cuerpos cetónicos son compuestos químicos que se originan cuando no hay suficiente insulina en el cuerpo y este utiliza las grasas corporales para generar energía, algo que ocurre porque el cuerpo es incapaz de utilizar la glucosa cuando hay poca insulina o no hay insulina y se ve forzado a quemar la grasa. Unos altos niveles de cuerpos cetónicos en sangre actúan como un veneno.

Los signos y síntomas de esta enfermedad son dificultad al respirar, respiración rápida o falta de aliento, con un aliento con olor afrutado; náuseas, vómitos, cuerpos cetónicos en orina o en sangre y un nivel de glucosa en sangre alto.

La cetoacidosis diabética es una urgencia médica que requiere acción inmediata. Suele ser necesario un tratamiento hospitalario. Debe llamar a un número de urgencias médicas o acudir a su hospital más cercano en caso de sospecha de CAD.

Puede evitar la aparición de esta enfermedad sometiéndose a un sencillo análisis de orina disponible en farmacias para la detección de cuerpos cetónicos. No practique ejercicio si su glucosa en sangre es superior a 240 mg/dl y hay cuerpos cetónicos en su orina. Pida al profesional de salud más información sobre pautas para comprobar la presencia de cuerpos cetónicos y de glucosa en sangre cuando haya detectado cuerpos cetónicos en su orina.

El estado hiperosmolar hiperglicémico (EHH)3 es una urgencia médica que suele darse en personas mayores con una glucosa en sangre muy alta. Por lo general, una enfermedad subyacente, como neumonía, una infección del tracto urinario u otra infección, o no seguir un plan de tratamiento de diabetes desencadena el problema.

El EHH produce deshidratación grave y, si no se trata, puede provocar crisis epilépticas, coma e incluso la muerte. También son signos y síntomas de esta enfermedad un aumento de la orina, sed extrema, fiebre y cambios en la visión.

El EHH es una urgencia médica que requiere acción inmediata. Debe llamar a un número de teléfono de urgencias médicas para pedir ayuda o acudir al hospital más cercano.

Para ayudar a evitar esta enfermedad, compruebe su glucosa en sangre periódicamente y con mayor frecuencia cuando esté indispuesto. Pregunte al profesional de salud cuándo y con qué frecuencia debe hacerse las pruebas mientras dure dicho malestar.

¿Cómo puede evitar las complicaciones de la diabetes?2

Cuando no se maneja bien, la diabetes puede provocar complicaciones, tanto a corto plazo (aguda) como a largo plazo (crónica). Un plan integral de control de la diabetes puede ayudar a prevenir problemas de salud relacionados con la diabetes. Este puede incluir:

  • Mantener un buen control de los niveles de glucosa en sangre.
  • Mantener un buen control de la tensión arterial y el colesterol.
  • Someterse periódicamente a pruebas de laboratorio y revisiones de ojos y pies para detectar y tratar a tiempo cualquier problema.
  • Conocer en profundidad la mejor forma de controlar su diabetes:
    • Eligiendo alimentos saludables.
    • Manteniéndose activo físicamente.
    • Tomándose los medicamentos formulados por su médico.
    • Analizando su glucosa en sangre periódicamente.
    • Conociendo cómo prevenir y tratar las emergencias relacionadas con la diabetes.

 

2 Atlas de la Diabetes de la FID (8.ª ed.) (2017). Federación Internacional de Diabetes: Bruselas, Bélgica. Versión en Internet consultada el 5 de mayo de 2018 en http://diabetesatlas.org/IDF_Diabetes_Atlas_8e_interactive_EN/

3 Asociación Americana de Diabetes. (ADA, por su sigla en inglés) Estándares de Cuidado Médico en Diabetes–2018, Diabetes Care, 2018; 41, supl. 1.
Versión en Internet consultada el 6 de mayo de 2018 en http://care.diabetesjournals.org/content/diacare/suppl/2017/12/08/41.Supplement_1.DC1/DC_41_S1_Combined.pdf

4 Asociación Americana de Diabetes. (ADA, por su sigla en inglés) CAD y cetonas. Versión en Internet consultada el 7 de mayo de 2018 en http://www.diabetes.org/living-with-diabetes/complications/ketoacidosis-dka.html

^ MedlinePlus. Regla 15/15. Instituto Nacional de Salud (NIH, por su sigla en inglés)/ Biblioteca Nacional de Medicina de Estados Unidos. Bethesda, MD. Versión en Internet consultada el 23 de mayo de 2018 en https://medlineplus.gov/ency/imagepages/19815.htm

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